Un sensor de huellas dactilares de Reino Unido que detecta si tocaste un preservativo, consumiste cocaína o tomaste alcohol

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Tus huellas dactilares son únicas, el comprobante perfecto para identificarte de forma inequívoca. Pero ¿sabías que también pueden revelar qué drogas consumiste o cuál es tu marca de gel capilar?

Un equipo de científicos de la Universidad de Sheffield, en Yorkshire del Sur, al norte de Inglaterra, ha colaborado con autoridades policiales locales para desarrollar un novedoso sensor capaz de identificar todo eso y más.

El método también puede decir si la persona manejó un condón o estuvo en contacto con sangre humana o animal, y detecta restos de sustancias, como el consumo de drogas o cocaína.

El sistema -que usa una tecnología llamada espectometría de masas- pronto podrá utilizarse en los tribunales nacionales para juzgar a sospechosos de diversos tipos de crímenes.

Según el Ministerio del Interior británico, la medida se pondrá en práctica en apenas “unos pocos meses”.

Simona Francese, la biomédica a cargo del proyecto, dice que la tecnología se ha probado con muestras de sangre de hace más de 30 años, por lo que podría aplicarse para resolver casos abiertos.

“Me gustaría que se usara en casos complicados, como asesinatos o violaciones. Es un sistema muy sofisticado. Es caro, pero merece la pena”, le comentó la especialista a la BBC.

Pero ¿cómo funciona?


¿Qué es la espectometría de masas?

  • Se trata de una técnica analítica que se usa para hallar trazas de sustancias sobre o dentro de los surcos que forman la huella dactilar.
  • Funciona vaporizando la muestra y después se dispara a través de un campo eléctrico y magnético dentro de una bomba de vacío.
  • Las partículas de diferentes masas se comportan de manera distinta bajo estas condiciones, lo cual hace que los científicos puedan identificar las moléculas dentro de esa impresión.
  • La información que proporciona esta técnica es muy diversa. Por ejemplo, analizando las proteínas que contiene se puede saber si la persona a quien pertenece la huella es hombre o mujer.

Los investigadores británicos llevan trabajando en el desarrollo de esta técnica desde 2012.

“Una huella dactilar es, en el fondo, sudor, y eso es una matriz biológica“, explica Francese.

“Contiene moléculas de dentro de tu cuerpo, pero también moléculas con las que contaminas tus dedos. Por eso, la cantidad de información que pueden llegar a abarcar es enorme”

 

fuente bbc mundo